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【油茶话史】第七期:油茶的人工栽培从什么时候开始?500年前的《农政全书》告诉你答案

发布时间:2019-07-22 22:07:40  阅读:595次

   油茶是我国特有的木本油料树种,生长在中国南方亚热带地区的高山及丘陵地带,是中国特有的一种纯天然高级油料。关于油茶的记载专著有很多,如《山海经》 、《三农经》 、《天工开物》 、《农政全书》和一些地方志等,都有很多关于油茶的相关文字,那么,油茶是什么时候开始大规模人工栽培的呢?


   关于油茶的人工栽培,大多数专家根据先秦古籍《山海经》中“员木,南方油食也”断定中国人工栽培油茶有2300年的历史,笔者认为这不一定准确。因为《山海经》“南方油食”,单单这么一句话的记载,不足以区别油果是来源于野生的还是种植的,不能直接就说2300多年前开始人工栽培。也有相关专家认为是岭南圣母冼太夫人(522-602年,古高凉,今广东茂名人)于1400多年前将油茶从高州引进海南种植的,此观点尚缺乏证据。



   始于宋代吗?宋代关于油茶的记载是比较丰富的。北宋诗人梅尧臣在《山茶花树子赠李廷老》诗中有“南方有嘉树,花若赤玉杯。… …举武尚有碍,何地可以载。”这表达的是有山茶树籽无地可栽的感叹,说明也没开始人工栽培油茶,因此相关的记载也不能说明北宋已经开始人工栽培。


   油茶的人工栽培应始于明后期,为什么呢?看明代重要的农业书籍《农政全书》可窥一斑,此书成于万历年间(公元1563-1620年间,是明代皇从兴盛走向衰颓的一个朝代,有兴趣可翻阅黄仁宇《万历十五年》) ,书中把油茶定名为“楂”。“楂木生闽广、江右山谷间 , 橡栗之属也 , … … 实如橡斗 ,斗中函子 ,或一二或三四 ,甚似栗而壳甚薄。壳中仁皮色如榧 , 瓤肉亦如栗 ,味甚苦,而多膏油 ,江右闽广人用此油 ,燃灯甚明 ,胜于诸油 ,亦可食。”这里 ,徐光启对油茶的产地、性状、用途等作了较全面的记述 ,说明当时在广东、广西、福建、江西等省(你没看错,书里没有提到湖南) ,人们已广泛采用油茶果榨油 ,尽管分布面只几个省区 ,但用途很广。《农政全书》又说: “楂在南中为利甚广”,“茶油能疗一切疮疥 , 涂数次即愈。其性寒。能退湿热 ,用造印色 ,生者亦不沁。或云,以泽首,尤胜诸膏油,不染衣,不腻发……”把茶油具有食用、照明、治病、印染、涂发等多功能效用作了全面总结,是当时人们开发、利用油茶的反映。“每岁于寒露前三日,收取楂子”,“碾碎、蒸熟,榨油如常法”,便是对当时南方油茶产区制作茶油工艺过程的记述。此外,文中记载“收子简取大者掘地作一小窑, 勿令及泉,用沙子和子置窑中,至次年春分取出畦种,秋分后分栽”。可见, 明后期人们就已经掌握培育油茶幼苗的技术,并且种子和果实的储藏采用窖藏法,这个方法沿用至今。



   另外,明中以后开始出现的新农具,为人工种植油茶树提供了有利条件。人工油茶林主要种植在低矮的山坡地段 (通常坡度在30 度以下为宜),即使平地,古人用来种植油茶时不得不披荆斩棘。要开垦那些荒山荒地种油茶树,没有过硬的农具是不行的。明代中叶以后,由于手工业资本主义萌芽,铁制农具较前期有较大发展,突出表现为在唐宋犁、褛、耙、搔的基础上,相继出现了一批新种类、新工艺技术的农具。如:用以开荒罐刀,“省力过半”。又如锻工淬火技术的提高,“入火淬健,即成刚劲 ”。更有效地提高了铁锄、铁撅等一大批原有农具的质量,这些都为开荒种植提供了有利条件,为人工种植油茶提供了客观条件。



    因此,根据《农政全书》的记载,可以确定我国油茶的人工栽培是始于明代,距离现在约500年,下一次的【油茶话史】,小编带大家去看中国古代油茶收税的故事。

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